Egypte : Gizeh, Le Caire et un arrêt à Istanbul

31 Décembre 2012 — Gizeh

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Un compartiment rien que pour nous deux !

On embarque dans un train de nuit qui va nous faire parcourir presque toute l’Égypte du Sud au Nord. Autant vous dire qu’on apprécié le calme et la faible probabilité d’accidents ! On a aussi une cabine à nous seuls, et le dîner et petit déjeuner était inclus (on a découvert que les Arabes sont des grands fans de “la Vache qui Rit”).
Arrivés au petit matin, frais comme des gardons, on prend par accident un taxi bidon. C’est toujours comme ça: un chauffeur vous accoste, il a l’air présentable, et au moment où vous concluez le l’affaire, il vous oriente vers une voiture pourrie: il n’est pas du tout un chauffeur, juste un “rabatteur” pour les taxis illégaux, et il se prend une comission. Le taxi ne trouve pas notre hôtel, c’est à moi de sortir mon GPS et de lui dire où aller. Du jamais vu! Une fois l’hôtel trouvé, ce cornichon essaye même d’aller à l’hôtel pour demander un pourboire à l’hôtelier “pour nous avoir orientés vers son hôtel”, le comble !

Une petite marche, une dizaines d’arnaques évitées, et on se retrouve devant ces fameuses pyramides. Là, je vais sauter les gardiens corrompus, les gens qui vous vendent je-ne-sais-quoi et autres arnaques — mais c’était pourtant bien là que se trouvait le “meilleur du pire” en matière d’arnaques. Bref, c’est majestueux. Surtout, pouvoir visiter l’intérieur de la plus grande des pyramides, grimper dans ce petit boyau vers le cœur de la pyramide, dans la chambre où se trouve cet immense sarcophage de granite. Claustrophobes: évitez ! Mais c’est vraiment le fait que tout cela ait été construit “à la main” qui m’en laisse pantois: certains blocs pèsent plusieurs tonnes.

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Clare essaye de grimper !

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Y’a rien à dire: c’est maousse !

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C’est sympa d’avoir tout mis au même endroit !

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C’est qui le plus beau ?

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J’ai découvert à cette occasion que j’étais plus aussi souple qu’avant, et que le grand écart; ça passe de moins en moins bien !

L’après-midi est assez tranquille, et au final, en marchant un peu, on arrive à s’éloigner des autocars de touristes (certains font la visite sans même sortir du bus — il y a une route goudronnée qui fait le tour des pyramides à cet effet!) et à apprécier, calmement, l’immensité de ce site qui plus de 4.000 ans. Les pyramides sont restées la construction humaine la plus haute du monde durant … 3.800 ans: quand même! Construite en 2.500 avant JC, il aura fallu attendre le tournant de l’an mille pour que la pointe d’une église la dépasse … d’une dizaine de mètres ! L’église a ensuite brûlée  comme d’autres, et il faudra attendre 1.600 pour que la cathédrale de Strasbourg les détrônent définitivement … mais seulement à cause du fait que les pyramides se sont enlisées dans le sable et ont perdu une petite dizaine de mètres de hauteur. Bref, les Égyptiens  c’étaient des super ingénieurs, et ils n’avaient pas peur de lancer des projets … pharaoniques !

Voici le énième gars qui vient nous proposer les services de ses chevaux, mais ce coup-ci Clare accepte. Et puis pour 20€, louer les services de deux chevaux et de l’accompagnateur… on aurait tort de se plaindre (en Angleterre, faire du du cheval à Hyde Park, c’est 130€ pour 2Hr  par personne, soit 13 fois plus cher). Clare est une grande cavalière, tandis que moi je suis plus à l’aise assis à cheval sur … une moto, vélo, etc. Clare s’amuse comme une folle, ça fait des années qu’elle n’était pas monté sur un cheval, et moi je me contente d’essayer de ne pas tomber. Enfin, au moins, c’est plus confortable qu’un chameau. Et on a aussi des vues spectaculaires à moindre effort, en s’éloignant un peu de la base des pyramides, vers le sommet d’une dune. Le seul truc pas top, c’est quand mon canasson a décidé de manger son propre crottin. Et une haleine de cheval qui vient de bouffer sa me**e, c’est pas top. Nos chevaux ont l’air pas trop mal, mais j’en ai vu tellement d’autres qui étaient carrément maltraités, fouettés à tout va, etc. C’est un peu triste.
Bref, petit tour par le Sphynx, et nous revoilà à l’hôtel, sur la terrasse au 6ème étage, à regarder le soleil se coucher sur les pyramides, puis le specatcle son et lumières … pour pas un rond de plus ! Et oui : Bonne année ! la classe !

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Clare à réussi à me faire monter sur un canasson ! J’y crois pas …

... c'est même beaucoup plus reposant que de marcher, en fait !
… c’est même beaucoup plus reposant que de marcher, en fait !
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5, 4, 3, 2, 1, zéro : bonne année, quoi. La classe.

1er Janvier 2013 — Le Caire

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Le musée du Caire. Pas le droit de prendre des photos à l’intérieur, alors faudra aller voir par vous-même le marque funéraire et le sarcophage de Toutankhamon

Après s’être bien renseignés sur les dernières manifestations et événements politiques au Caire durant les derniers jours, on se décide à aller au Caire, visiter le très célèbre musée d’égyptologie du Caire. Il faut dire que ce n’est tout de même pas anodin: le musée en question se trouve juste au Nord de la fameuse Place Tharir, épicentre des manifestations du Printemps Arabe ! Par précaution, on descend quelques stations de métro avant la place Tahrir, et on fait le reste à pied, en gardant les yeux bien ouverts. Heureusement  tout est calme: si ce n’est la présence de militaires, on dirait que rien ne se passe. Il s’avère que ce musée a été partiellement pillé quand l’une des manifestations à débordé, ce qui explique que le musée soit sou bonne garde. Le musée est un de ces lieux atypiques: on dirait que le temps s’y est arrêté dans les années `60-`70. Vitrines poussiéreuses, objets accumulés pêle-mêle dans des salles souvent trop petites, écriteaux dactylographiés – certains en Français, témoins de l’influence française ! Bref, on se prend pour un explorateur, chaque détour révèle de nouveaux objets, de nouvelles surprises. Par exemple, on découvre que la seule représentation du pharaon auquel a été dédié la plus grande des pyramides, et une statuette qui fait à peine 5 centimètres: c’est la seule représentation de son visage !

Les jambes lourdes, et le cerveau plein d’Egypte, on atteint finalement la zone dédié à Toutankhamon. C’est l’apothéose. On l’a tous vu ce masque mortuaire, mais le voir en vrai, c’est  différent: c’est impressionnant, ça laisse sans voix. Les mots ne peuvent pas décrire les sentiments, mais pensez juste à ces chiffres qui font tourner la tête : ce masque a plus de 3.000 ans. Il est fait principalement d’or massif, pur, incrusté de pierres précieuses, et pèse la bagatelle de 11Kg. Au prix d’aujourd’hui, l’or seul vaudrait plus de 350.000€, et c’est avec toute la technologie moderne des mines d’or d’aujourd’hui, imaginez, il y a 3.000 ans, l’effort qu’il aurait fallu pour extraire tout cet or!
Mais ça, en fait, ce n’est rien: la momie était dans un tombeau, lui aussi fait d’or fin massif: 110kg d’or pur. Puis un autre sarcophage en bois doré au dessus. puis 4 chapelles imbriquées les unes dans les autres: des chapelles-gigognes … le tout installé au fin-fond d’un petit boyau sous terre. Et, est ce que je vous l’ai dit, c’était en 1.300 avant Jésus Christ ? Et pour finir, Toutankamon était considéré comme un “petit Pharaon” qui n’a pas vécu très longtemps ni vraiment fait de très grandes contributions à l’empire. Alors à quoi peut-bien ressembler le(s) sarcophage(s) d’un grand pharaon comme Ramsès ? On comprend aussi l’avidité des pilleurs de tombe, s’il y a 110kg d’or pur à la clé !

2 Janvier 2013 — Istanbul

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Je pense qu’ils ont envie d’en découdre

Vu qu’on voyageait avec la compagnie turque, on avait un stop de 8 heures à Istanbul. Pour moi c’était gratuit, mais pour ma femme australienne, il lui fallait un visa de 40€ : Ça fait un peu cher pour une si courte visite, mais bon. Au bout d’une heure de transport, on se baladait dans les rues d’Istanbul. On a même eu le temps de visiter la somptueuse église byzantine Sainte-Sophie. Le fait qu’il s’agisse d’une ex-église, reconvertie en mosquée puis finalement en musée la rend encore plus curieuse: c’est immense, mais c’est vide: pas de chaises pour les fidèles. Des mosaïques byzantines à côté d’extraits du Coran en arabe: au moins, il ne sont pas allé la défigurer!
On a aussi vu la mosquée bleue de l’extérieur,mais la file d’attente nous a découragés. La mosquée bleue avait l’air impressionnante aussi: non content d’avoir juste “reconverti” l’église saite-Sophie en mosquée, il fallait que les Ottomans laissent leur leur trace de leur victoire sur l’empire Byzantin. Et avec  Ste Sophie en plein centre-ville: pas le choix, il fallait faire plus grand, plus haut, plus majestueux, et plus beau ! Vu de dehors, c’est réussi!
La petite escale en Turquie fut fut vraiment relaxante, surtout après l’Égypte; une capitale calme et “civilisée” … et des super pâtisseries et sucreries !

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L’intérieur de Ste Sophie ne paye pas trop de mine …

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Mais l’intérieur est immeeeennnssse !

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La mosquée bleue, qu’on a pas eu le temps de visiter: il y avait une file d’attente immense, dommage !

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Non content d’avoir converti Ste Sophie en Mosquée, ils se sont dit qu’il devaient faire en faire une eux-même qui soit encore meilleure que l’église construite par Byzantins

Bilan

L’Égypte regorge de trésors. C’est indéniable. Y accéder est un peu plus difficile. En y allant sans guide, on est exposé à toutes les arnaques et emmerdes possibles et imaginables. On a surnommé, pour rire, l’Égypte “backshish-land”. En y allant en groupe, on se retrouve avec une bande de moutons à qui on ordonne de visiter un truc majestueux vieux de 4.000 ans … en 15 minutes. Je pense que, au final, le mieux ça doit être de pouvoir se payer les services d’un guide privé… si on a l’argent!
Mon récit peut sembler un peu négatif par moments, c’est sûrement parce que l’industrie du tourisme y est la pire, et ça me révulse. C’est vraiment une usine, et quand l’usine tourne à vide – comme au moment où nous y sommes allés – C’est pénible. Un coup de chapeau, tout de même, aux égyptiens qui ont appris une multitude de langues pour pouvoir attirer le touriste de tous les coins du monde, leur sens de l’humour quand on leur dit non pour la 5ème fois et qu’ils décident enfin d’abandonner,et le fait qu’ils ne vous lâcheront jamais s’ils ont le moindre sentiment qu’ils ont un “prise” … et leur absence complète de gêne quand ils exigent un pourboire plus copieux pour un service rendu qui était nul! Mais certains sont tellement bons qu’ils arrivent même à deviner votre langue natale, rien qu’à votre tête : la plupart du temps dans les souks, on me parlait immédiatement en Français, avec quelques ratés qui essayaient de me parler en espagnol 🙂
Bref, je dois avouer: je recommande plus la Jordanie que l’Egypte (à moins d’être un globe-trotteur aguerri), mais je souhaite aux égyptiens tout de même le meilleur dans la création de leur nouvel État.


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